Tos: complicaciones

De Pneumowiki - Enciclopedia de Neumología y Neumociencias
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La tos es un síntoma frecuente, en general con significado inocente, pero que a su vez acompaña a casi todos los procesos respiratorios importantes. Tanto de forma profana como de forma científica se acepta que tiene una utilidad defensiva y que contribuye a expulsar secreciones.

Figura 1: hemorragia subconjuntival secundario a tosferina

Se reconocen tres etapas de la tos:

  • 1.fase inspiratoria(antes del cierre de la glotis)
  • 2.Fase compresiva (con contracción de la musculatura sobre todo abdominal con diafragma fijo y glotis cerrada)
  • 3.Fase espiratoria o expulsiva(con apertura de glotis)

Cuando la tos es intensa se puede generar un reflejo vagal, una presión intratorácica de 300mm de hg, y una velocidad espiratoria equivalente al 85% de la velocidad del sonido.

La tos, en casos extremos, puede ser un mecanismo “resucitador”, como seria el caso de una aspiración de cuerpo extraño, que sustituiría con ventaja la maniobra de Heimlich.

Pero también puede ser causa de complicaciones que incluso insistiendo que en general la tos es inocente, pueden ser complicaciones importantes.

Figura 2: neumomediastino secundario a acceso de tos

La mas espectacular el síncope de Charcot, o perdida de conciencia. El síncope de Charcot en general no seria causa de muerte, pero podía encadenar un accidente de tráfico o laboral, una crisis convulsiva, o incluso arritmias potencialmente mortales.

Se han descrito siempre excepcionalmente, disección de carótida, hernia cervical, hernia lumbar, hernia inguinal con o sin encarceración, rotura de vítreo, desprendimiento retiniano, hematoma de músculos rectos, (sobre todo en pacientes desoagulados), fracturas costales, rotura de diafragma, ictus por disección de arteria vertebral, eventración en postoperados, desplazamiento de catéteres o de shunts ventrículo-peritoneales, prolapso uterino, neumotórax, neumomediastino, hemotorax.

Otras complicaciones mas frecuentes pero mas inofensivas son incontinencia urinaria, hemorragia subconjuntival, hemorroides y otras. La tos intensa seria especialmente peligrosa en pacientes anticoagulados, en postoperados, en pacientes herniados, o con traqueobroncomalacia, osteoporosis secundario a corticoides.

A nivel social puede provocar rechazo laboral.

Bibliografía

Irwin RS. Complications of cough: ACCP evidence-based clinical practice guidelines. Chest2006 Jan;129(1 Suppl):54S-58S.