Pulsioximetria

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Se trata de una tecnología usada para la medición de la saturación de oxigeno transportado por la hemoglobina, de una manera no invasiva, lo que ha conducido a su aceptación como el “quinto signo vital” (además de la temperatura, presión arterial, el pulso y la frecuencia respiratoria) en la evaluación inicial de un paciente. Para conseguirlo usamos un aparato denominado pulsioxímetro

Pulsioximetria
Clasificación y recursos externos

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Pulsioxímetro

Sinónimos

Funcionamiento

El pulsioxímetro es un sensor en forma de pinza que emite luz con dos longitudes de onda de 660 nm (roja) y 940 nm (infrarroja) que son características respectivamente de la oxihemoglobina y la hemoglobina reducida.

Los pulsioxímetros miden, en un intervalo de tiempo, la relación entre las diferencias de absorción de las luces rojas e infrarrojas. Esta relación se vincula directamente con la saturación de la oxihemoglobina.

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La mayor parte de la luz es absorbida por el tejido conectivo, piel, hueso y sangre venosa en una cantidad constante, produciéndose un pequeño incremento de esta absorción en la sangre arterial con cada latido, lo que significa que es necesaria la presencia de pulso arterial para que el aparato reconozca alguna señal.

Mediante la comparación de la luz que absorbe durante la onda pulsátil con respecto a la absorción basal, se calcula el porcentaje de oxihemoglobina. Sólo se mide la absorción neta durante una onda de pulso, lo que minimiza la influencia de tejidos, venas y capilares en el resultado.

El pulsioxímetro mide la saturación de oxígeno en los tejidos, tiene un transductor con dos piezas, un emisor de luz y un fotodetector, generalmente en forma de pinza y que se suele colocar en el dedo, después se espera recibir la información en la pantalla: la saturación de oxígeno, frecuencia cardíaca y curva de pulso.

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La correlación entre la saturación de oxígeno y la PaO2 viene determinada por la curva de disociación de la oxihemoglobina.

Hay circunstancias en las que la curva se desvía hacia la derecha o hacia la izquierda. Se desplaza hacia la derecha cuando disminuye el pH, lo que significa que la afinidad de la hemoglobina para el oxígeno disminuye. La curva se desplaza hacia la izquierda en las circunstancias contrarias.

Se pueden considerar valores normales de SpO2 aquellos por encima del 95%. Valores por debajo del 95% (en reposo) se asocian con situaciones patológicas y del 92-90% con insuficiencia respiratoria crónica previa o aguda en ese momento.

Si bien la pulsioximetría resulta como ayuda para la toma de decisiones clínicas pues mide la saturación de oxigeno en la sangre, no sustituye a la evaluación clínica ni es suficiente para un diagnóstico por sí sola.

Además para una correcta valoración de un paciente con patología respiratoria sigue siendo necesario realizar una gasometría arterial, ya que la pulsioximetría no mide presiones de O2 (PaO2) ni de dióxido de carbono (PaCO2) ni el pH.

Los aparatos disponibles en la actualidad son muy fiables para valores de saturación de oxígeno entre el 80 y el 100%, pero su fiabilidad disminuye por debajo de estas cifras.

El valor crítico para la PaO2 es el de 60 mmHg que se corresponde con una SpO2 del 90%, cifras inferiores se corresponden con desaturaciones importantes.

Valores de SpO2 inferiores al 95% son los que deben alertarnos para iniciar medidas terapéuticas sin demora, o bien valores del 90 al 92% sin son pacientes con insuficiencia respiratoria crónica previa.

Indicaciones

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En todas aquellas circunstancias en las que necesitamos monitorizar de forma continua la saturación de oxígeno en sangre, ya sea en el área de urgencias, U.C.I., quirófano, etc.

En concreto en Atención Primaria, estaría indicado en la evaluación inicial rápida de los pacientes con patología respiratoria tanto en la consulta normal como urgente.

Monitorización continua durante el traslado al hospital de los pacientes inestables por su situación respiratorio y/o hemodinámica.

En la atención domiciliaria de pacientes neumológicos.

Es útil, junto a los datos clínicos, para valorar la severidad de una crisis asmática y permitir la monitorización continua.



Limitaciones y causas de error

Los aparatos actuales son muy fiables cuando el paciente presenta saturaciones superiores al 80%. Las situaciones que pueden dar lugar a lecturas erróneas son:

1. Anemia severa: la hemoglobina debe ser inferior a 5 mg/dl para causar lecturas falsas.

2. Interferencias con otros aparatos eléctricos.

3. El movimiento: los movimientos del transductor, que se suele colocar en un dedo de la mano, afecta a la fiabilidad (por ejemplo el temblor o vibración de las ambulancias), se soluciona colocándolo en el lóbulo de la oreja o en el dedo del pie o fijándolo con esparadrapo.

4. Contrastes intravenosos, pueden interferir si absorben luz de una longitud de onda similar a la de la hemoglobina.

5. Luz ambiental intensa: xenón, infrarrojos, fluorescentes...

6. Mala perfusión periférica por frío ambiental, disminución de temperatura corporal, hipotensión, vasoconstricción... Es la causa más frecuente de error ya que es imprescindible para que funcione el aparato que existe flujo pulsátil. Puede ser mejorada con calor, masajes, terapia local vasodilatadora, quitando la ropa ajustada, no colocar el manguito de la tensión en el mismo lado que el transductor.

7. La ictericia no interfiere.

8. El pulso venoso: fallo cardíaco derecho o insuficiencia tricúspide. El aumento del pulso venoso puede artefactar la lectura, se debe colocar el dispositivo por encima del corazón.

9. Fístula arteriovenosa. No hay diferencia salvo que la fístula produzca isquemia distal.

10. La hemoglobina fetal no interfiere.

11. Obstáculos a la absorción de la luz: laca de uñas (retirar con acetona), pigmentación de la piel (utilizar el 5º dedo o el lóbulo de la oreja).

12. Dishemoglobinemias: la carboxihemoglobina (intoxicación por monóxido de carbono) y la metahemoglobina absorben longitudes de onda similares a la oxihemoglobina. Para estas situaciones son necesarios otros dispositivos como CO-oxímetros.

Ventajas respecto la Gasometría

1. Proporciona una monitorización instantánea, continua y no invasiva.

2. No requiere de un entrenamiento especial. Es fácil de usar.

3. Es fiable en el rango de 80-100% de saturación que es el más interesante en la práctica clínica.

4. Además informa sobre la frecuencia cardiaca y puede alertar sobre disminuciones en la perfusión de los tejidos.

5. Es una técnica barata y existen aparatos portátiles muy manejables.

6. La gasometría es una técnica cruenta, que produce dolor y nerviosismo durante a extracción, dando lugar a hiperventilación, lo que puede llevar a sobreestimación de la oxigenación.

7. Asequible en Atención Primaria.

Desventajas respecto la Gasometría

1. La pulsioximetría no informa sobre el pH ni PaCO2.

2. No detecta hiperoxemia.

3. No detecta hipoventilación (importante en pacientes respirando aire con concentración elevada de O2).

4. Los enfermos críticos suelen tener mala perfusión periférica.

Bibliografía

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*Articulos en Google Scholar