Pulmón de los “Flock worker's”

De Pneumowiki - Enciclopedia de Neumología y Neumociencias
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Figura 1: A-P de bronquiolitis linfocitaria en biopsia pulmonar

A partir de 1990, primero en una factoría de Ontario, posteriormente en Rhode Island y después entre otros países como India, Turquía e incluso España, se ha descrito una enfermedad intersticial asociada a la exposición de microfibras de nylon, radón y polietileno. En estas factorías se esparcían partículas muy finas de fibra artificial para pegarlas a telas u otros tejidos previamente encolados. Con ello se obtiene una textura similar al terciopelo. Esta técnica se utilizaba sobre todo para alfombras, pero también para la tapicería de coches e incluso juguetes.

Figura 2: Evolución hacia fibrosis pulmonar en paciente expuesto

Las manifestaciones clínicas de los pacientes expuestos eran tos y disnea, pudiéndose auscultar crepitantes inspiratorios. Funcionalmente se detectaba una disminución de la DLCO, y un patrón ventilatorio que podía ser restrictivo o mixto. Lo mas llamativo era el TAC que mostraba un patrón en vidrio esmerilado o micronodular, o incluso de apanalamiento, por separado o combinadamente.

Figura 3: Ejemplo de máquina cortadora de fibra

En los casos que se practicó biopsia, el elementos anatomo-patológico mas característico fue una bronquiolitis linfocitaria, que podía combinarse con otros hallazgos como neumonía intersticial descamativa, neumonía intersticial no específica o fibrosis pulmonar.

Figura 4: Alfombra realizada con “técnica Flock”

Una publicación reciente demostró que entre los casos seguidos hubieron pacientes evolucionando a insuficiencia respiratoria crónica letal, estabilización o incluso regresión. El grado de afectación de la DLCO y la perdida anual de la FVC, fueron elementos pronósticos. A partir del seguimiento de estos pacientes, se acepta que esta exposición no es carcinogenética. Habría que pensar que existen muchos mas casos de los descritos, no diagnosticados. En la producción de esta enfermedad influyó seguramente, la introducción de maquinaria que obtenía microfibras de dimensiones mas finas.

Bibliografía

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