Patron en mosaico

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A nivel del parénquima pulmonar, la alternancia de áreas con diferentes valores de atenuación produce visualmente un patrón radiológico descrito como patrón de atenuación pulmonar «en mosaico».

Dicho patrón es inespecífico y puede observarse tanto en enfermedades de la pequeña vía aérea como en enfermedades vasculares pulmonares e infiltrativas.

Patron en mosaico

La Tomografía Computarizada de alta resolución (TACAR) es una técnica especializada que supone la utilización de unos parámetros específicos que lo diferencian de la exploración TC de tórax estándar.

Los parámetros técnicos requeridos son:

- Secciones finas: 1-1,5 mm.

- Algoritmo de reconstrucción de alta frecuencia espacial.

- Tiempo de corte: mínimo (si es posible 1 s).

La TACAR utiliza técnica convencional secuencial con cortes múltiples contiguos o bien la técnica helicoidal con detector único o multidetector, y a partir de estas técnicas se pueden obtener reconstrucciones volumétricas y multiplanares. Se consigue una resolución espacial de 0,1-0,3 mm, de modo que se consiguen visualizar los bronquios y bronquíolos cuyo diámetro es al menos de 2 o 3 mms, que se sitúan a más de 1 o 2 cms de la superficie pleural, así como sus arteriolas acompañantes.

Salvo muy raras excepciones, no se usa contraste intravenoso (i.v.).

Mediante la realización de una TACAR convencional en inspiración y cortes complementarios (dinámicos) realizados en espiración, podremos diferenciar los diversos tipos de patología pulmonar que se presentan radiológicamente con un patrón de este tipo.


Enfermedades de la pequeña vía aérea

Patron en mosaico Fig. 1.jpg

Cuando existe obstrucción a nivel de la pequeña vía aérea, la TACAR espiratoria demuestra áreas hiperlucentes (atrapamiento) que alternan de modo parcheado con zonas de mayor densidad radiológica, que corresponden al parénquima pulmonar normal. La hiperlucencia pulmonar se produce por el propio atrapamiento aéreo y por la aparición de una vasoconstricción refleja secundaria a la hipoxemia existente en dichas áreas.

La demostración radiológica de áreas hiperlucentes con vasos de menor calibre que los del resto de parénquima pulmonar es un signo inequívoco de atrapamiento aéreo, y refleja indirectamente la existencia de patología bronquiolar subyacente (figura 1, sin atrapamiento en espiración, y figura 2, con atrapamiento en espiración señalado con asterisco).

Patron en mosaico Fig. 2.jpg

Enfermedades infiltrativas difusas

El patrón «en mosaico» puede aparecer asociado a la enfermedad infiltrativa difusa debido a la presencia parcheada de áreas lobulares o segmentarias de parénquima normal con zonas que presentan un patrón «en vidrio deslustrado».

En la enfermedad infiltrativa difusa, tanto la patología alveolar como la patología intersticial pueden condicionar un patrón radiológico en «vidrio deslustrado», pero en ningún caso, las áreas de afectación parenquimatosa se acompañarán de alteraciones de la perfusión pulmonar.

Por este motivo, en la enfermedad infiltrativa difusa, los vasos serán del mismo calibre en las áreas de «vidrio deslustrado» y en las zonas de menor atenuación correspondientes al parénquima pulmonar normal.

En los cortes espiratorios, las áreas de menor atenuación aumentarán de densidad, lo que descartará la presencia de atrapamiento aéreo. En algunas enfermedades infiltrativas difusas como la alveolitos alérgica extrínseca, sarcoidosis y conectivopatías, podrá identificarse, en ocasiones, un componente mixto de afectación parenquimatosa y bronquiolar.

Enfermedades vasculares pulmonares

Finalmente, el patrón «en mosaico» causado por la existencia de una enfermedad vascular pulmonar primaria (enfermedad tromboembólica y/o hipertensión arterial pulmonar) originará la alternancia de áreas pulmonares hiperperfundidas, que tendrán una mayor densidad radiológica, con otras zonas parenquimatosas hipoperfundidas, que aparecerán con una densidad radiológica menor.

El calibre de los vasos pulmonares será mayor en las zonas hiperperfundidas. En los cortes espiratorios, a diferencia de los que ocurre en la enfermedad bronquiolar, no existirá atrapamiento aéreo, y se objetivará un aumento de la densidad radiológica en las zonas hipoperfundidas.

Diagnóstico diferencial del patrón en mosaico

• Neumonitis por hipersensibilidad

• Bronquiolitis

• Asma

• Fibrosis quística

• Sarcoidosis

• Enfisema panlobulillar

• Embolismo pulmonar

• Hipertensión arterial pulmonar

Conclusiones

La valoración conjunta de los estudio convencionales y dinámicos será de gran utilidad para diferenciar entre las diferentes enfermedades que pueden presentarse con un patrón «en mosaico».

Bibliografía

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