Neumocito tipo 1

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Los neumocitos tipo 1 son células epiteliales de revestimiento que se localizan en el alvéolo, se ocupan fundamentalmente del intercambio gaseoso y aun siendo menos numerosos que los neumocitos tipo 2, ocupan el 95% de la superficie alveolar.

Neumocito tipo 1
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Neumocito tipo 1

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Morfología

Son células de tipo escamoso y de morfología aplanada, se extienden formando un epitelio monoestratificado muy delgado sobre la membrana basal.

Con el microscopio de luz solo son visibles sus núcleos, siendo necesaria la microscopia electrónica para ver la delgada capa de su citoplasma. Precisamente, los estudios con microscopia electrónica son los que han permitido conocer un poco más de la morfología de esta célula y gracias a ellos sabemos que la forma de los neumocitos tipo 1 es similar a la de un huevo frito, con un único núcleo central y un citoplasma extenso, lo que dota a esta célula de una gran superficie para el intercambio gaseoso.

Las organelas son escasas, siempre cercanas al núcleo e inexistentes en el citoplasma distal, donde lo que si existen son vesículas pinocíticas, cuyo papel todavía es incierto.

Su núcleo, suele protruir hacia la luz alveolar y su citoplasma, suele extenderse a lo largo de varios alveolos para aumentar la exposición al intercambio gaseoso y así de este modo, se obtiene una gran superficie, de fácil permeabilidad gaseosa con un mínimo espesor. Precisamente, es esta gran superficie celular, la que supone un problema para el transporte de nuevas proteínas, haciendo a estas células muy vulnerables y sensibles a los tóxicos y otras sustancias.

Además, carecen de la capacidad de replicación, por eso cuando se ven afectadas, son sustituidas por neumocitos tipo II.

La barrera aire-sangre es una barrera muy delgada que separa el espacio aéreo de los capilares. Los neumocitos tipo 1 forman una parte primordial en esta separación, su morfología plana y muy delgada facilita la difusión gaseosa y a su vez, las uniones que existen entre los citoplasmas de neumocitos contiguos, denominadas uniones ocluyentes, evitan el paso de líquido a la luz alveolar.

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Son células epiteliales escamosas de origen endodérmico y comienzan a aparecer en el feto a partir de la semana 24 cubriendo el interior de los sacos terminales o alveolos primitivos. Al final del sexto mes aparecen también los neumocitos tipo II, que son células de morfología cúbica y son las encargadas de producir factor surfactante, para disminuir la tensión superficial en la interfase sangre-alveo.

Hasta el séptimo mes de desarrollo intrauterino, los bronquiolos se dividen continuamente en conductos cada vez más pequeños, este periodo se conoce como fase canalicular y abarca de la semana 16 a la 25 de la gestación.

Hacia el final del periodo canalicular, en los extremos de los bronquiolos respiratorios, irán apareciendo los sacos terminales y con el paso de los días, estos alveolos en formación irán aumentando en número; su luz, inicialmente cubierta por un epitelio cuboideo, se irá cubriendo con un epitelio escamoso de neumocitos tipo 1. A la vez, se produce una intensa vascularización del tejido; capilares, tanto sanguíneos como linfáticos, proliferan cerca del epitelio alveolar, llegando a protruir hacia el interior de los sacos terminales, pues a medida que los neumocitos tipo 1 se multiplican, irán aplanando y adelgazando su citoplasma.

Con todos estos cambios, se irá formando una membrana alveolo-capilar lo suficientemente delgada para permitir el intercambio gaseoso.

Hacia el periodo fetal tardío, los pulmones son capaces de respirar debido a que la membrana alveolocapilar es lo suficientemente delgada y existe una cantidad adecuada de factor tensoactivo para permitir el intercambio gaseoso, pero se sabe que más del 95% de los alvéolos maduros se formarán despues del nacimiento. Es por esto, que el periodo alveolar o etapa final del desarrollo pulmonar, abarca desde el periodo fetal tardío hasta alrededor de los ocho años.

Tras el nacimiento, los alveolos primitivos crecen a medida que se expanden los pulmones, pero el mayor incremento en el tamaño de los pulmones, no se debe a un incremento en el tamaño de los alveolos sino a un incremento en el número de alveolos. Sabemos, que en los pulmones de un recién nacido a término, existen alrededor de una sexta parte del numero de alveolos que tendrá de adulto. Así, en los primeros meses de vida se produce una multiplicación de alvéolos y capilares, lo que supone un incremento exponencial de la barrera aerohematólogica.

A partir de los tres años hasta los ocho, se continúa aumentando el número de alveolos y el principal mecanismo es la formación de tabiques de tejido conjuntivo secundarios, que subdivide los alveolos existentes, al inicio estos tabiques son relativamente gruesos pero pronto se transforman en tabiques delgados capaces de intercambiar gases.

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*Articulos en Pubmed
*Articulos en Google Scholar