Enfisema cutáneo

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Es la presencia de aire a nivel del tejido celular subcutáneo por encima de la fascia que recubre el plano musculoesqueletico. La procedencia del aire puede ser externa o desde la vía aérea del enfermo, aunque generalmente es una patología benigna y autolimitada hay ocasiones en las que existe un potencial riesgo de complicaciones por acumulación excesiva de aire pudiendo interferir en la mecánica ventilatoria o el retorno venoso. Es un signo que puede acompañar a diferentes patologías.

Enfisema cutáneo
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Extenso enfisema subcutáneo y neumomediastino

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Causas más frecuentes

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Clínica

El aire produce la hinchazón de los tejidos, generalmente indolora, desplazándose a través de los mismos. El aire se acumula en las zonas de mayor laxitud: generalmente cuello, cara, parpados. El paciente refiere sensación de plenitud, de hinchazón. En ocasiones puede aparecer disnea, dolor cervical o torácico y malestar general.

A la exploración se aprecia una hinchazón visible de la piel además de una crepitación a la palpación de la zona afecta.

Diagnóstico

Se basa en una detallada historia clínica, exploración y técnicas de imagen

En la radiografía de tórax se aprecia líneas radiolucidas en las partes blandas afectadas, visibles en cuello, hombros y tórax. En ocasiones se aprecia también líneas aéreas en el mediastino (neumomediastino)



Evolución

La evolución casi siempre es favorable y el curso autolimitado resolviéndose en 8 a 10 días por difusión y metabolismo de esos gases.

Complicaciones

La acumulación de aire puede comprometer la vida por compresión neumática del tórax produciendo insuficiencia respiratoria. Ocasionalmente se asocia con neumomediastino e infección.

Tratamiento

• El tratamiento será conservador con reposo en cama, analgesia, control de constantes y antibioterapia profiláctica en ocasiones.

• Tratamiento de la causa desencadenante si es conocida.

• En ocasiones si es de gran magnitud, persiste fuga aérea o compromiso respiratorio del paciente existen diferentes tratamientos a elegir:

• Drenajes subcutaneo con catéteres (aguja intramuscular o subcutánea). Se aconseja drenaje manual del aire hacia la zona de inserción de los catéteres.

• Incisión infraclavicular. Ayuda al drenaje torácico de manera rápida, si bien es más invasiva que los catéteres al dejar más cicatriz en la piel.

También se aconseja el drenaje manual desplazando el aire hacia la incisión. No existen estudios comparativos para poder elegir cuál de ellos es el mejor procedimiento.

• Aumentar la presión de aspiración en pacientes con tubo torácico si hay fuga aérea.

Bibliografía

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*Articulos en Google Scholar