Espirometria

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El estudio de la función pulmonar constituye un apartado esencial en la valoración del enfermo respiratorio, y resulta imprescindible para el diagnóstico de patologías tan frecuentes como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma bronquial, a la vez que informa de una manera objetiva y reproducible de la situación clínica del paciente.


Espirometría
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Espirometros
CIE-10 J44.0
CIE-9 89.37
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Introducción

El estudio de la función pulmonar constituye un apartado esencial en la valoración del enfermo respiratorio, y resulta imprescindible para el diagnóstico de patologías tan frecuentes como la enfermedad pulmonar obstructiva crónica (EPOC) y el asma bronquial, a la vez que informa de una manera objetiva y reproducible de la situación clínica del paciente.

Permite con una correcta interpretación el seguimiento y optimización terapéutica en un gran número de enfermedades respiratorias y estimar el riesgo preoperatorio o determinar el grado de incapacidad laboral.

Se recomienda la realización sistemática de espirometría a personas mayores de 35 años con historia de tabaquismo (> 10 paquetes/año) y con algún síntoma respiratorio.

A pesar de su manifiesta utilidad, el nivel general de conocimiento es muy inferior al de otros procedimientos de mayor difusión como el electrocardiograma o la radiografía de tórax, probablemente debido al rigor metodológico que se exige en su realización y control.


Espirometría

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La espirometría consiste en el análisis de los volúmenes pulmonares y velocidad con que estos pueden ser movilizados, medidos a través de un espirómetro o un neumotacógrafo. Dependiendo del tipo de maniobra, la espirometría puede ser simple o forzada.

La espirometría simple consiste en solicitar al paciente que, tras una inspiración máxima, expulse todo el aire de sus pulmones durante el tiempo que necesite para ello. Mide volúmenes pulmonares estáticos, excepto el residual, capacidad residual funcional y capacidad pulmonar total.

Así se obtienen los siguientes volúmenes y capacidades resultado de la suma de algunos volúmenes:

• Volumen normal o corriente, que corresponde a la cantidad de aire que se utiliza en cada respiración.

• Volumen de reserva inspiratorio, que es la cantidad máxima de aire que se puede inspirar partiendo del Volumen Corriente

• Volumen de reserva espiratorio determinado por la cantidad máxima de aire que se puede espirar partiendo de volumen corriente y por debajo de éste.

• Capacidad vital, definida por la suma de los tres volúmenes anteriores, es el volumen máximo que somos capaces de inspirar y espirar en condiciones normales.

• Volumen residual, que es el volumen de aire que queda tras una espiración máxima. Su determinación no es posible con una espirometría, sino que habría que utilizar la técnica de dilución de gases o la plestimografia corporal.

• Capacidad pulmonar total, es la suma de la capacidad vital y el volumen residual.

La espirometría forzada es aquella en que, tras una inspiración máxima, se le pide al paciente que realice una espiración de todo el aire, en el menor tiempo posible, lo que permite su representación en curvas de flujo-volumen y / o volumen – tiempo.

Es más útil que la anterior, ya que nos permite establecer diagnósticos de la patología respiratoria.

Las principales variables de la espirometría forzada son la capacidad vital forzada (FVC) que representa el volumen máximo de aire exhalado en una maniobra espiratoria de esfuerzo máximo, iniciada tras una maniobra de inspiración máxima, expresado en litros y el volumen espiratorio forzado en el primer segundo (FEV1) que corresponde al volumen máximo de aire exhalado en el primer segundo de la maniobra de FVC, también expresado en litros.

A su vez, el cociente FEV1/FVC muestra la relación entre ambos parámetros.

No debe confundirse con el índice de Tiffeneau, que se define como cociente entre el FEV1 y la capacidad vital (VC) lenta. El cociente FEV1/FEV6, que representa la proporción entre el volumen espirado en el primer segundo y el exhalado en los seis primeros puede constituir una alternativa a los anteriores en la interpretación de la espirometría, sobre todo cuando se usan equipos portátiles simplificados.

Procedimiento

La realización de la espirometría requiere junto al espirómetro, de un espacio físico capaz de contener un tallímetro, báscula, y cuando los equipos no los lleven incorporados, se precisa un termómetro, un barómetro y un higrómetro, que pasen verificaciones periódicas de exactitud o calibración. y los diversos utensilios y mobiliario, en el que debería estar incluido una silla y un sillín para el paciente y técnico respectivamente.

Para que la espirometría pueda tener una validez y pueda ser interpretada correctamente, debe ser realizada siguiendo una metodología estándar tanto en lo que se refiere a la instrumentación como a su ejecución.

Se aconseja dar previamente instrucciones al paciente, colocarlo en posición de sentado, erecto y sin cruzar las piernas, aplicarle unas pinzas nasales, utilizar una boquilla indeformable y desechable o esterilizable, o filtros microbiológicos, si se considera que el paciente es portador de infección bronquial o pulmonar.

Es imprescindible la limpieza del utillaje y la calibración diaria del equipo, así como la esterilización con cierta frecuencia, y esencial que la persona que va a realizar la prueba conozca la fisiología respiratoria, el fundamento mecánico del espirómetro y posea la capacidad de conseguir la mayor colaboración por parte del paciente, ya que aunque lo que se pide realizar al enfermo es aparentemente de una sencillez extrema, existen situaciones donde la colaboración, el interés o el esfuerzo no son los más adecuados.

Tras colocar la boquilla en la boca y comprobar que no hay fugas y que el paciente no la obstruye o deforma se le pedirá que coja todo el aire que pueda con una pausa a capacidad pulmonar total, que sople rápido y fuerte, y que prolongue la espiración seguido y sin parar hasta que se le indique.


Criterios de validación

Para que la maniobra sea válida debe reunir criterios de aceptabilidad y repetibilidad o reproducibilidad. Se dice que una maniobra es aceptable cuando presenta un inicio rápido y sin vacilaciones, con un transcurso continuo sin artefactos y finalización no debe mostrar una interrupción temprana ni abrupta de la espiración. La duración de la maniobra no debe ser inferior a seis segundos.

La repetibilidad viene determinada porque la diferencia entre los valores de FVC y FEV1 de dos de las tres mejores maniobras aceptables sea inferior a 150 ml. En pacientes con una FVC menor de 1 l, se recomienda utilizar un criterio de repetibilidad < 100 ml. En niños, se considerarán repetibles cuando la diferencia en la FVC y el FEV1 sean < 100 ml o <10%.

Se realizarán un mínimo de tres maniobras aceptables, con un máximo de ocho, dejando entre ellas el tiempo suficiente para que el paciente se recupere del esfuerzo. En niños se acepta un mínimo de 2 maniobras aceptables sin un máximo recomendado.

Indicaciones de la espirometría

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Contraindicaciones

La imposibilidad de la realización de la prueba por falta de colaboración o por dificultad en la ejecución de la maniobra de forma correcta es la causa más común, circunstancias que son más frecuentes en sujetos de edad avanzada y en niños menores de seis años. Se han establecido contraindicaciones absolutas, en las que se desaconseja la prueba y relativas que requieren una valoración individualizada de riesgo-beneficio. (Tabla II)

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Interpretación de los resultados

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Las ecuaciones de predicción para los diferentes parámetros espirométricos basados en el sexo, edad, talla y peso de individuos sanos, construidas a partir de estudios epidemiológicos, proporcionan los valores de referencia o valores teóricos respecto a los que se tienen que expresar en porcentaje los valores medidos u observados. De modo convencional se consideran “normales” para los parámetros de FVC y FEV1 los valores del 80% de sus teóricos, mientras que el límite inferior para el FEF25-75% se establece en el 60%, y el de la relación FEV1/ FVC es el 70%, en sujetos de menores de 65 años y tallas no extremas.







Patrones Ventilatorios

Alteración ventilatoria obstructiva

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Se produce en las enfermedades que cursan con limitación al flujo aéreo, bien por aumento de las resistencias en la vía aérea (bronquitis crónica, asma) o por disminución en la presión de retroceso elástico (enfisema), o por una combinación de ambos procesos.

Se define por un descenso del FEV1 con una FVC conservada, lo que conduce a una disminución de la relación FEV1/ FVC menor del 70%. La morfología de la curva flujo-volumen en su porción espiratoria se caracteriza por una escasa pendiente y con convexidad hacia el eje del volumen.





Alteración ventilatoria restrictiva

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Se caracteriza por una disminución de la FVC sin alteración inicial de los otros parámetros, por lo que la relación FEV1/FVC debe ser normal.

La morfología de la curva flujo-volumen en su porción espiratoria es de concavidad hacia el eje del volumen más acusada en su porción final.

Se produce en enfermedades que cursan con disminución del volumen pulmonar, bien por alteración del propio parénquima (amputación, aumento de su rigidez), por alteraciones en la caja torácica (deformidades, cifoescoliosis) que alteran la mecánica ventilatoria, o por alteración en los músculos respiratorios o de su innervación.

El valor de la curva flujo-volumen en la restricción pulmonar es limitado, puesto que para confirmarlo se requiere de una TLC reducida, y la medición de los volúmenes estáticos nos ayudara a definir mejor los mecanismos implicados.




Alteración ventilatoria mixta

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Se identifica por un descenso en la relación FEV1/FVC y de la FVC mayor del 50% de la reducción producida en el FEV1.








Pruebas broncodinámicas

La prueba de broncodlilatación (PBD) es el procedimiento más difundido. Se realiza de forma rutinaria junto a la espirometría forzada, y constituye el primer paso en el estudio de la hiperreactividad bronquial.

Consiste en repetir la prueba de espirometría quince minutos después de la administración de un agonista beta dos adrenérgico de acción corta a dosis terapéuticas por vía inhalatoria.

Se considera que la prueba es positiva cuando el FEV1 o la FVC postbroncodilatación presentan un incremento superior a 200 ml respecto al teórico, y mayor al 12% con respecto al valor basal del paciente


Bibliografía

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