Enfermedad de Flock

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Las enfermedades ocupacionales son aquellas afecciones que han sido producidas o que han empeorado debido al contacto directo con sustancias con las que una persona trabaja (http://www.es.european-lung-foundation.org). La enfermedad de Flock es una enfermedad ocupacional poco común.

En 1991, Lougheed y colaboradores reconocieron en una cohorte de pacientes con enfermedad intersticial pulmonar entre los trabajadores de fábricas textiles de nailon en Canada. En 1998 se describieron más casos en trabajadores de fábricas textiles de Rhode Island (EEUU); esto hizo que el Instituto Nacional para la Salud y Seguridad en el trabajo convoca una reunión de trabajo para tratar de definir esta entidad.

Enfermedad de Flock
Clasificación y recursos externos

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Estructra molecular enfermedad de Flock

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Generalidades

El nailon es un polímero artificial que pertenece al grupo de las poliamidas. Es una fibra textil, resistente, elástica, que no precisa ser planchado y se usa para la confección de medias, tejidos y telas de punto, cerdas y sedales. El primer producto dónde fue utilizado fue en el cepillo de dientes.

Es soluble en fenol, cresol y ácido fórmico. Tiene un punto de fusión elevado. Las cadenas de nailon con un número par de átomos de carbono entre los grupos amida son más compactas y sus puntos de fusión son más altos que las cadenas que tienen un número impar de átomos de carbono. En el laboratorio se sintetiza por condensación a partir de cloruro de adipoilo y hexametilenodiamina. En una planta industrial se produce de la reacción del ácido adípico (derivado del fenol) y hexametilenodiamina (derivado del amoniaco) formando un polímero que se puede expandir hasta formar el hilo de nailon.

Para cortar estas fibras de nailon se utilizan guillotinas, observándose que en estas dos fábricas usaban rotativas que en el momento de cortar este hilo generaban unas partículas de tamaño suficiente para acceder al alvéolo. Está documentado que la inhalación de estas sustancias en animales es tóxico.

Semiología

Hay que sospechar esta enfermedad en trabajadores de la industria del nailon y en trabajos que han estado en contacto con polietileno, polipropileno y fibras de rayón que presentan síntomas respiratorios sospechosos y, se demuestra evidencia histológica.

Clínica

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Se caracteriza por disnea progresiva y tos acompañado o no de expectoración y la aparición de dolor torácico pleurítico intermitente de meses de evolución. En la exploración física detectamos crepitantes en la auscultación.

En las pruebas de función respiratoria mostrará un patrón ventilatorio restrictivo con una disminución de la difusión. Un factor de mal pronóstico es una DLCO baja.

La radiología de tórax en fases iniciales puede ser normal y, en fases más avanzadas mostrarían enfermedad reticulonodular difusa con opacidades parcheadas.

El TACAR a veces muestra alteraciones muy sutiles pudiendo observarse: - opacidades micronodulares difusas

• Opacidades en vidrio deslustrado.

• Consolidaciones parcheadas.

• Patrón en panal periférico afectación basal.

Si completamos el estudio con una fibrobroncoscopia para toma de muestras en el recuento celular del lavado broncoalveolar (BAL) mostrará neutrofilia, linfocitos y hasta más de un 25% de eosinófilos.

En las muestras de anatomía patológica nos podemos encontrar con un patrón de bronquiolitis linfocítica y peribronquiolitis con hiperplasia linfocítica; así como un patrón no NIU tipo NINE y no se observan granulomas.

Tratamiento

El tratamiento es el cese de la exposición. Se cree que la exposición prolongada está relacionado con un mayor riesgo de padecer un cáncer de pulmón.

Lo ideal sería la prevención. La prevención se hará tomando todas las medidas posibles para disminuir las concentraciones de partículas a las que está expuesto: uso de mascarillas, sistemas de ventilación adecuados y controles automáticos.

Evaluación y pronóstico

Esta enfermedad puede regresar completamente, o bien puede evolucionar a una neumopatía intersticial con un patrón restrictivo y una alteración de la difusión o puede mostrarse como un déficit ventilatorio mixto.

En algún caso ha evolucionado a una fibrosis que ha evolucionado irremediablemente al fallo respiratorio, hipertensión pulmonar secundaria y muerte del individuo.

Es una enfermedad que debe ser comunicada a salud laboral.

Bibliografía

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  • Lougheed MD, Roos JO, Waddell WR, Munt PW. Desquamative interstitial pneumonitis and diffuse alveolar damage in textile workers. Potential role of mycotoxins. Chest. 1995; 108 (5);1196-1200.
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  • Kern DG, Crausman RS, Durand KT, Nayer A, Kuhn C. Flock workers lung: chronic interstitial lung disease in the nylon flocking industry. Ann Intern Med 1998:129 (4):261-272.

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*Articulos en Pubmed
*Articulos en Google Scholar