Denim Sandblasting

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La silicosis pertenece al amplio espectro de enfermedades pulmonares de tipo ocupacional producida por la inhalación mantenida de polvo de sílice cristalina

Denim Sandblasting
Clasificación y recursos externos

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Radiografía simple de tórax que muestra innumerables nódulos centrilobulares y opacidades lineales en paciente diagnosticado de silicosis.
CIE-10 J62.8
CIE-9 502

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Introducción

Se caracteriza por una respuesta fibrosante del parénquima pulmonar y forma parte de las neumoconiosis o enfermedades pulmonares causadas por inhalación de polvo mineral [1], tal y como es el caso de los trabajadores de la mina o de canteras. Recientemente, se ha descrito la exposición a sílice en el sector textil, como una causa novedosa y poco frecuente de silicosis en países como Turquía o Bangladesh, como resultado del procedimiento denim sandblasting [2].

Se trata de una técnica en la que los trabajadores proyectan chorros de arena a presión sobre tela vaquera, buscando un efecto abrasivo, con el objetivo de obtener un aspecto gastado del tejido. Esta arena, al proyectarse a presión, se fractura en partículas finas y su inhalación puede producir formas agudas y aceleradas de silicosis.

Epidemiología

La producción de moda de los tejanos con efecto gastado, conseguido con la técnica denim sandblasting, comenzó en Turquía después del año 1992 y alcanzó su punto álgido en el año 2000 [2], por lo que se comenzaron a describir tasas elevadas y crecientes de silicosis entre los trabajadores involucrados en dicho procedimiento, convirtiéndose en una causa emergente de silicosis.

Tras el diagnóstico de los 2 primeros trabajadores en el año 2004 [2], el número de casos investigados en la Facultad de Medicina de la Universidad de Atatürk (Erzurum, Turquía) mostró un rápido aumento en los años siguientes: 4 casos en 2005, 27 casos en 2006 y 42 casos a mediados de 2007. En el año 2008, Akgun et al revelaron una prevalencia de silicosis por denim sandblasting del 53% en un grupo de 145 trabajadores [2].

Estudios posteriores en el mismo país revelaron una prevalencia del 73% en un grupo de 60 trabajadores [3]. La principal explicación del elevado número de casos descritos se relacionó con las elevadas tasas de desempleo y los fenómenos migratorios, fundamentalmente de varones jóvenes, a las grandes ciudades en busca de un salario, sin importarles las condiciones laborales que se les ofrecían.

Etiología

La causa de la silicosis es la inhalación de polvo de sílice cristalina. El riesgo para la aparición y la progresión de la enfermedad guarda estrecha relación con la intensidad y la duración de la exposición, así como con la susceptibilidad genética del sujeto [1].

El polvo con concentraciones elevadas de sílice cristalina y recién fracturada es el más nocivo, pudiendo producir formas agudas y aceleradas de silicosis [1], hecho que ocurría con los trabajadores que realizaban denim sandblasting.

No sólo las características propias del trabajo desempeñado, sino también las condiciones de los lugares en los que se realiza, influyen en la intensidad de la exposición.

Akgun et al [2] describieron una serie de entrevistas realizadas a un grupo de 145 trabajadores expuestos, en las que se relataban jornadas laborales de hasta más de 10 horas diarias durante los 7 días de la semana. Además, cada trabajador llegaba a realizar 500 pares de tejanos en un día, y hasta 5000 faldas u otras prendas de pequeño tamaño. En general sólo se les suministraba una mascarilla diaria para protección de vía aérea; en ocasiones, ninguna. Los lugares donde se desarrollaba el trabajo carecían de sistemas de ventilación, e incluso, se les obligaba a cerrar puertas y ventanas para evitar pérdidas de arena.

Formas clínicas

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Se han descrito tres formas de presentación de la silicosis: a) la forma crónica, que generalmente aparece tras 10-15 años de exposición a concentraciones ambientales bajas de polvo de sílice.

La principal característica radiológica es un patrón nodular difuso y bilateral con predominio en lóbulos superiores, y con desarrollo de conglomerados silicóticos y áreas de fibrosis en las formas complicadas; b) la forma acelerada, entidad intermedia entre la forma aguda y la crónica, que suele aparecer tras un período de 5-10 años de exposición a concentraciones elevadas de polvo de sílice, y que progresa a formas complicadas con mayor frecuencia y rapidez; y c) la forma aguda, que suele estar inducida por exposiciones masivas.

Tanto la forma aguda como la acelerada son las que con mayor frecuencia se han descrito en los trabajadores involucrados en la técnica denim sandblasting [3].

Diagnóstico

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Para realizar un diagnóstico de silicosis secundaria a denim sandblasting los diferentes estudios publicados se han basado en una historia previa conocida de exposición a polvo de sílice cristalina debido a la realización de esta técnica, y en la presencia de hallazgos radiológicos consistentes con silicosis [2-4].

Tanto la duración de la exposición como el periodo de latencia (definido como el tiempo trascurrido entre la exposición inicial y los hallazgos radiológicos) son factores relevantes para el desarrollo de estas formas de silicosis [3].

Además de la radiología simple de tórax, reconocida como la técnica más conveniente para el diagnóstico y seguimiento de la enfermedad, se describió la tomografía computarizada multidetector como una herramienta útil para detectar hallazgos compatibles con silicosis en trabajadores que habían estado expuestos a polvo de sílice [3, 4] durante la realización de esta técnica.

Los principales hallazgos en las formas aceleradas incluían un patrón bilateral de nódulos de pequeño tamaño, con distribución centrolobulillar y periférica, y con predominio en campos superiores y posteriores, así como la presencia de adenopatías hiliares y mediastínicas. La fibrosis masiva, los infiltrados en vidrio deslustrado, o la calcificación de las adenopatías fueron hallazgos menos frecuentes.

El engrosamiento pleural, adoptando una morfología de “pseudoplacas”, se describió como el hallazgo pleural más común. Varios estudios describieron un deterioro funcional a expensas de los valores de capacidad vital forzada (FVC) y volumen espiratorio forzado en el primer segundo (FEV1), guardando relación con la extensión de las lesiones radiológicas. [2, 5].

Evolución

La silicosis es una enfermedad crónica, incurable y progresiva, y que dependiendo de su gravedad, puede provocar la muerte. Datos recientes demuestran la progresión de la enfermedad entre los trabajadores de denim sandblasting, a pesar de haber cesado la exposición a polvo de sílice [5]. Tras los resultados previos del año 2007 de Akgun et al [2], en los que se revelaba una proporción de silicosis del 53% en un grupo de 145 trabajadores de denim sandblasting, un seguimiento posterior durante 4 años y tras haber abandonado la exposición a polvo de sílice, demostró un aumento en dicha proporción que ascendió hasta un 95%.

Durante el período de seguimiento, 9 casos fallecieron (6.2%). Además, se evidenciaron datos de progresión radiológica en 61 casos (82%) y de progresión funcional en 49 (66%) durante el período de seguimiento. Estos datos pusieron de manifiesto una elevada incidencia de silicosis, y destacaron el hecho de que se trata de una enfermedad progresiva, a pesar de haber cesado la exposición de polvo de sílice entre los trabajadores de denim sandblasting.

Tras conocerse la muerte de los 2 primeros casos de silicosis por denim sandblasting en el año 2004 y la creciente aparición de nuevos casos de enfermedad, la población comenzó a ser consciente de la magnitud real del problema, y la mayoría de los trabajadores abandonaron su puesto.

En respuesta a la indignación de la población, el gobierno facilitó a los trabajadores afectados acceso gratuito al sistema de salud y una ley de compensación económica. Sin embargo, fue una ley temporal durante un período de 3 meses, por lo que no todos los trabajadores pudieron disfrutarla. El proceso de denim sandblasting fue prohibido por las autoridades turcas en el año 2009.

Bibliografía

  • Fernández Álvarez R, Martínez González C, Quero Martínez A, Blanco Pérez JJ, Carazo Fernández L, Prieta Fernández A. Normativa SEPAR para el diagnóstico y seguimiento de la silicosis. Arch Bronconeumol.2015:51(2):86-93
  • Akgun M, Araz O, Akkurt I, Eroglu A, Alper F, Saglam L, Mirici A, Gorguner M, Nemery B. An epidemic of silicosis among former denim sandblasters. Eur Respir J 2008;32:1295-1303
  • Ozmen CA, Nazaroglu H, Yildiz T, Bayrak AH, Senturk S, Ates G, Akyildiz L. MDCT Findings of Denim-Sandblasting-Induced Silicosis: a cross-sectional study. Environmental Health 2010, 9:17
  • Doganay S, Gocmen H, Yikilmaz A, Coskun A. Silicosis due to Denim Sandblasting in Young People: MDCT Findings. EAJM 2010;42:21-3
  • Akgun M, Araz O, Ucar EY, Karaman A, Alper F, Gorguner M, Kreiss K. Silicosis Appears Inevitable among Former Denim Sandblasters: A Four-Year Follow up Study. Chest 2015. doi:10,1378/chest.14-2848

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*Articulos en Pubmed
*Articulos en Google Scholar