Criterios de Light

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Criterios de Light
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La información clínica obtenida de la historia clínica y del examen físico es importante al evaluar inicialmente un paciente con derrame pleural. En la historia clínica es importante la búsqueda de síntomas como disnea, fiebre, ortopnea, entre otros así como evolución de los mismos. En la exploración física además de la búsqueda de los hallazgos del síndrome pleural, también se deben buscar datos de insuficiencia cardiaca (injurgitación yugular, edema periférico, galope, etc) así como datos de neoplasias (linfadenopatía o hepatomegalia) o enfermedad hepática (ascitis).

Un derrame pleural clínicamente significativo se puede considerar por la evidencia en una radiografía de tórax en decúbito de un derrame pleural de un grosor de 10 mm o en un ultrasonido. En el caso de un derrame clínicamente significativo de causa desconocida está indicada una toracocentesis diagnóstica. Ya que el 80% de los pacientes con insuficiencia cardiaca presentan derrame pleural bilateral más o menos simétrico, la toracocentesis en estos pacientes esta indicada en caso de ser unilateral.

Diferenciación de exudados y trasudados. Un trasudado es cuando el líquido pleural se acumula por un imbalance ente las presiones hidrostática y oncótica. La principal causa de trasudados son la insuficiencia cardiaca congestiva, cirrosis hepática, y embolismo pulmonar. En contraste, un exudado ocurre cuando factores locales influyen en la acumulación del líquido pleural son alterados. Las principales causas de exudados son neumonía, cáncer y embolismo pulmonar.

Light en 1972 describió criterios para clasificar los derrames pleurales en exudados y trasudados con una sensibilidad y especificidad de 98 y 83 respectivamente. La información requerida son la dterminación de niveles en líquido pleural de proteínas y lactato deshidrogenasa tanto en el líquido pleural como en suero. La recolección de la muestra de sangre y del líquido pleural se debe realizar de forma simultánea. Si la apariencia clínica sugiere un trasudado pero el líquido pleural es un exudado por los criterios de Light, se debe de hacer medición de albumina sérica y pleural. Las diferencias de trasudado y exudado son:

Variable Exudado Trasudado
Relación Proteínas pleural/sérica >0.5 <0.5
Relación DHL pleural/sérica >0.6 <0.6
Nivel de DHL pleural >2/3 del valor de la DHL sérica normal <2/3 del valor de la DHL sérica normal

La mayor limitación de los criterios de Light parece estar en pacientes con insuficiencia cardíaca que reciben tratamiento con diuréticos. En estos casos, la especificidad de los criterios de Light es más baja y algunos trasudados pueden ser clasificados como exudados.

Si el paciente parece tener un trasudado sólo deben de realizarse las mediciones de niveles de lactato deshidrogenesa y proteínas en líquido pleural y suero. Si el paciente tiene un exudado, se debe de solicitar además de niveles de lactado deshidrogensa y proteínas, tinción de Gram y cultivo, diferencial celular, glucosa, citología en el líquido pleural; en caso de sospechar tuberculosis agregar ADA (adenosina desaminasa). Si el diagnóstico no es evidente después de esta evaluación inicial, se debe de evaluar la posibilidad de embolismo pulmonar, en caso de presentación clínica compatible. En caso de no determinar la etiología, se debe de considerar la realización de pruebas más invasivas como la toracoscopia, biopsia pleural con aguja o abierta.

Enlaces

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*Articulos en Pubmed
*Articulos en Google Scholar

Referencia

  • 1. RICHARD W. L IGHT, M.D.PLEURAL EFFUSIONN Engl J Med, Vol. 346, No. 25, June 20, 2002